조기 완경
조기 완경
조금 빨리 찾아올 수도 있으니까
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조기 완경

목적

여성과 월경은 정말 애증의 관계가 아닐 수 없다. 월경 때면 월경통, 월경 용품 비용은 물론이고 호르몬으로 인한 신체적·정신적 변화와 스트레스가 우리를 괴롭힌다. 월경 중에는 하루빨리 이 고통스러운 기간이 끝나길 바란다. 심할 땐 분노로 가득 차 흑마법을 부려서라도 월경을 없애버리고 싶다. 하지만 정말 월경을 하지 않는다고 마냥 기뻐할 순 없다. 완경기 동안의 호르몬 변화는 다양한 신체적, 정신적 증상을 통해 여성들을 힘들게 한다. 또한 이러한 증상들은 다소 이르게 완경을 맞이한 이들에게 더 크게 나타나는 것으로 알려져 있으므로, 우리는 월경 이후의 삶에 대해 보다 선제적으로 생각해 볼 필요가 있다.

완경, 너무 빨라도 문제

얼마나 빨라야 ‘조기’ 완경인가요

여성들은 일반적으로 10대 초반이 되면 월경을 시작한다. 개인차가 있지만, 대부분 여성은 40대 중반 이후 완경기가 시작되고 평균 4~5년 정도 지속한다. 그리고 평균적으로 50세 전후가 되면 월경이 중단되는 ‘완경’을 맞이한다.

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완경과 완경기 완경은 난소에서 분비되는 호르몬인 에스트로겐과 프로게스테론이 점차 감소하여 최종적으로 월경이 중단되는 현상을 말한다. 일반적으로 '폐경'이라는 말로 통용되지만 부정적인 어감이 있어, '완경'이라는 여성친화적 단어가 대안으로 제시되었다. 완경기는 월경이 있는 상태에서 없는 상태로 이행하는 변화의 시기를 일컫는다. 마지막 월경일로부터 1년이 흐른 시점을 완경으로 진단하는데, 완경을 향해가며 호르몬의 변화가 커지는 이 때에 건강관리에 특히 유의하는 것이 좋다.

각 개인의 초경 시점이 다른 것처럼, 완경의 시점도 같지 않다. 그러나 평균적인 연령 범주에 들어가지 않을 경우에는 건강에 특히 주의할 필요가 있다. 의학계에서는 통상 40세 이전의 완경을 ‘조기 완경’으로 특정하는데 40세 미만 전체 여성인구의 약 1% 이상이 이런 진단을 받게 된다. 나 자신에게 찾아올 수 있는 빠른 변화에 대처하기 위해, 우리 주변의 누군가가 겪을 일에 도움을 주기 위해 우리는 완경에 대해 더 빨리 알아야 할 필요가 있다

원인

조기 완경은 안타깝게도 명확한 원인을 찾기 어렵다. 으레 병 대부분이 그렇듯 조기 완경도 우리 몸에 다양한 요소들이 복합적으로 영향을 미쳐 발생하지만, 다음과 같은 요인들을 주된 원인으로 꼽을 수 있다.

  • 유전
  • 대사 이상 (Ex. 에디슨병, 당뇨병)
  • 자가면역 질환 (Ex. 갑상선염, 백반, 중증근무력증)
  • 유전자 이상 (Ex. 터너 증후군)
  • 바이러스성 감염 (Ex. 볼거리)
  • 항암 화학 요법
  • 방사선 요법
  • 난소 절제술
  • 포궁 적출
  • 스트레스
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흡연 여성이 비흡연 여성보다 조기 완경 발생이 많았다는 연구 결과도 있다.

증상

간혹 월경하지 않는다는 것을 제외하고는 특별한 증상을 겪지 않는 여성도 있다. 하지만 대부분은 자연 완경과 마찬가지로 조기 완경도 월경이 불규칙해지기 시작하면서 각종 완경 증세가 나타난다.

신체적 증상

  • 비뇨 생식기 위축
  • 성기능 저하
  • 탈모
  • 안구 건조
  • 사지 저림
  • 저혈압
  • 심혈관 질환
  • 관절통
  • 골밀도 저하
  • 안면 홍조
  • 심한 피로감
⚠️
완경 후에는 체질량지수가 증가하여 복부 비만, 고혈압 위험 확률이 높아지고, 갑상선 저하증, 당뇨 등의 만성질환 발생 위험도 커진다.

심리적 증상

  • 불안
  • 우울
  • 심한 감정 기복
  • 건망증
  • 성욕 감소
😢
한 연구에서는 자연적 조기 완경이 수술이나 항암치료 등으로 인한 인공 완경보다 우울 정도가 높게 측정됐다고 보고했다. 또한, 완경 연령이 낮을수록 스트레스 정도가 높았고, 신체적으로 활동적인 여성은 조기 완경 증상을 덜 경험했다.

✔ 조기 완경과 특히 더 관련있는 건강 문제

완경이 더 일찍 찾아온 경우, 장기적으로는 다음과 같은 건강 문제를 겪을 확률이 높은 것으로 보고된다. 호르몬 치료는 이러한 문제를 부분적으로 완화할 수 있지만 완전무결한 해법은 아니며 부작용을 염두에 둬야 한다.

  • 조기 사망
  • 심혈관 질환
  • 신경 질환
  • 골다공증
  • 기분 장애

예방

명확한 원인을 찾기 어려운 조기 완경을 예방하기 위해서는 건강한 몸을 만드는 것이 가장 중요하다.

  • 규칙적으로 운동하기
  • 미용 체중이 아닌 건강한 체중 유지하기
  • 금연하기

치료

조기 완경은 단순히 무월경으로 인한 임신의 어려움 외에도 완경으로 인한 다양한 합병증을 초래할 수 있다. 그리고 무엇보다도 조기 완경으로 인한 증상들이 일상을 위협할 수 있다. 조금이라도 더, 가능한 한 오래 건강한 삶을 살 수 있도록 적절한 치료를 받아야 한다.

💉 호르몬 치료

적당량의 에스트로겐프로게스틴을 주기적으로 투여하는 방법으로, 호르몬 치료는 일반적으로 평균 완경 연령(약 50~51세)까지 진행한다.

에스트로겐은 증상을 완화하고 완경의 다른 증상을 예방하고 골밀도를 유지하는 데 도움이 된다. 에스트로겐만 복용하면 포궁내막암의 위험이 증가하므로, 이를 예방하기 위해 프로게스틴이나 프로게스테론을 에스트로겐과 함께 복용한다.

하지만 호르몬 치료는 뇌졸중, 혈전, 유방암 등의 위험을 증가시킬 수 있으므로 모든 여성에게 권장되는 방법은 아니다.

😌 심리 치료

완경은 우리 몸에 신체적 변화뿐만 아니라 심리적 변화도 가져온다. 호르몬 변화로 인해 우울감을 느끼고 감정 기복이 심해진다. 성욕이 저하되는 여성도 있으며 불면증 때문에 전보다 더 예민해지기도 한다. 거기에 이른 나이에 겪는 조기 완경은 심리적 박탈감과 두려움, 불안, 낮은 자존감을 일으키기도 한다.

우리는 간혹 육체적 고통 때문에 마음을 챙기는 걸 잊곤 한다. 하지만 이제는 몸과 함께 자신의 마음도 돌봐야 할 차례다. 불안해하는 내 안의 작고 연약한 나를 달래주고 북돋워 줘야 한다. 건강한 음식을 먹고 땀을 내며 운동하자. 나를 사랑해주는 사람들을 만나자. 자신의 감정을 돌아보고 일기를 써보는 것도 좋다. 필요하다면 전문 상담가에게 심리 상담을 받거나 전문의의 도움을 받자.

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혼자 극복할 필요는 없다 한국 성인여성들을 대상으로 한 연구에서 조기완경을 경험한 사람들이 정상적인 완경을 경험한 이들보다 1.28배에서 1.75배 가량 더 많은 스트레스를 경험한다는 결과가 나왔다. 그렇지만 조기완경을 너무 두려워하지는 말자. 앞선 연구들에서 감성지능이 높고, 정서적 지지를 많이 받은 사람들이 완경으로 인한 정신적 고통을 덜 받는다는 것이 밝혀졌다. 함께 연대하고 서로를 돌보면서 우리는 조기완경을 이겨낼 수 있다.

요약

  • 40세 이전에 맞는 완경을 ‘조기 완경’이라고 한다
  • 조기 완경을 치료할 때는 신체적 치료도 중요하지만, 마음을 챙기는 것도 잊어서는 안 된다
참고문헌

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