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월경통

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당연히 아픈 것은 없다

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월경통

목적

여성의 월경을 괴롭게 만드는 가장 큰 원인 중 하나는 통증이다. 심한 증상 때문에 학교에 결석하거나 직장에 휴가를 내는 여성들도 적지 않다. 우리의 몸이 왜 월경 시기마다 이런 변화를 겪는지, 어느 정도 아픈 것이 정상이고, 언제 병원에 가야하는지 궁금했다면 이 문서를 살펴보자. 어쩌면 이 통증은 다른 심각한 질병을 암시하고 있는 것일 수도 있다.

나의 주기, 나의 몸

✔️ 월경통

Menstrual Cramps (dysmenorrhea)

  • 원인

월경이 시작되기 직전, 여성의 몸에서는 프로스타글란딘이라는 호르몬이 분비되어 근육 수축을 유발하면서 통증과 염증을 불러올 수 있다. 하지만 다음과 같은 질환이 심한 월경통의 원인이 되는 경우도 있으니, 월경은 '당연히 아픈 것'이라고 여기는 것은 바람직하지 않다.

- 포궁내막증

- 포궁섬유종

- 포궁선근증

- 포궁경부 협착

- 골반 염증

👿
범인은 프로스타글란딘? 프로스타글란딘은 생체 내에서 합성된 몸의 기능을 제어하는 호르몬 물질이다. 월경 시기 황체형성 호르몬의 영향으로 포궁 내막에서 생성된다. 이 물질은 포궁을 수축시켜 포궁내막을 탈락시키는 일을 하는데, 월경시작 1~2일째 되는 날에 가장 많이 방출되어 통증과 염증을 일으킬 수 있다. 프로스타글린딘의 수치가 떨어지는 월경 3일차부터 월경통이 잦아드는 데에는 이러한 이유가 있다.

월경통의 원인은 불명확한 경우가 많지만 대체로 이러한 여성들이 심한 월경통을 겪을 가능성이 높다.

- 20세 미만의 여성

- 어머니, 또는 할머니가 심한 월경통을 겪었던 여성

- 흡연하는 여성

- 월경혈의 양이 많은 여성

- 월경이 불규칙한 여성

- 아이를 낳은 적이 없는 여성

- 11세 이전에 초경을 한 여성

👩‍👧
우리의 어머니와 어머니의 어머니로부터 월경통이 유전적 특성인지, 포궁내막증과 같은 질병과 관련이 있는지에 대해서는 아직 명확히 밝혀지지 않았다. 그러나 분명한 것은 월경통을 겪지 않는 어머니를 보며 자란 딸은 월경통을 겪지 않고, 월경통을 심하게 앓는 어머니를 보며 자란 딸은 월경통을 겪는 경향이 있다는 점이다. 딸들은 어머니로부터 포궁 통증과 트라우마의 패턴을 물려받는 경향이 있다.

  • 증상

여성들이 월경 시기 겪는 통증의 유형과 강도, 기간은 전부 다르다. 대체로 여성들은 월경 1~3일 전부터 복부 통증과 같은 증상을 느끼고 월경 시작 24시간 후 통증의 최고조를 경험하며 2~3일 내에 통증이 잦아든다.

월경통의 흔한 증상은 다음과 같다.

- 하복부의 욱신거림, 경련

- 둔하고 지속적인 복부 통증

- 허리와 허벅지까지 퍼지는 통증

- 구역질

- 설사

- 두통

- 현기증

✔️ 병원에 가야할 때

주기적으로 일상에 지장을 줄 정도의 월경통을 겪는다면 병원을 방문해 원인을 찾고 치료해야 한다.

특히 이러한 증상이나 상태가 관찰된다면 지체없이 병원 예약을 하자.

- 포궁내 피임장치 삽입 후 지속적인 통증

- 진통제가 듣지 않을 정도로 고통스러운 월경주기가 3번 이상 반복된 경우

- 설사와 메스꺼움을 동반한 복부 경련

- 월경이 아닐 때 느껴지는 골반통

📊
나의 월경통은 몇 등급? 미국의 여성의학과 의사 폴 웨버는 월경하는 사람의 90%가 통증을 경험하지만 그 중 15%만이 병원을 찾는다고 지적한다. 그러면서 현대사회가 여성들에게 수시로 월경이 '당연히 아픈 것'이고, '이겨내야할 것'이라는 잘못된 주장을 주입하기 때문이라고 이유를 분석했다. 그는 여성이 자신의 월경통을 객관적으로 판단할 수 있도록 4단계 구분 시스템을 제시한다. 웨버 박사의 월경통 4단계 구분 0단계 → 월경이 고통스럽지 않고 약이 필요 없다. 1단계 → 약간의 통증이 있지만 약이 거의 필요하지 않으며 업무에 영향을 끼치지 않는다. 2단계 → 월경 때문에 직장이나 학교 생활에서의 활동에 지장을 겪으며 항상 약을 먹어야 한다. 3단계 → 월경이 모든 활동에 지장을 준다. 2단계와 다른 점은 경련과 복통 이외에 두통, 피로, 설사, 현기증 등의 다른 증상이 추가되었다는 점이다.

월경통의 의학적 치료는 다음과 같은 방법이 제안될 수 있다.

- 비 스테로이드성 항염증제 (NSAID) 처방

- 아세트아미노펜, 혹은 그보다 더 강력한 진통제 처방

- 항우울제

- 호르몬 피임요법

- 포궁근종, 낭종 등을 제거하는 외과적 수술

✔️ 월경통을 스스로 조절하는 방법

대부분의 월경통은 제때 진통제를 챙겨 먹는 것만으로 쉽게 해결될 수 있다. 고통을 참지 말고 적극적으로 해결해보자. 효과적인 월경통 자가치료법은 이렇게 많고 다양하다.

- 월경이 시작되기 하루나 이틀 전, 이부프로펜과 같은 항염증제를 복용한다.

- 진통제와 진경제(경련을 막아주는 약)가 동시에 함유된 진통제를 복용한다.

- 골반 부위, 혹은 등에 온찜질을 한다.

- 경련이 오는 복부에 마사지를 한다.

- 규칙적인 신체 운동, 가볍고 영양가있는 식사로 평소 체력을 키운다.

- 명상과 요가 동작을 활용해 통증을 경감시킨다.

요약

  • 월경통은 여성의 월경을 괴롭게 만드는 증상이다
  • 월경통의 증상이 심화된다면 다른 질병이 원인일 수 있다
  • 통증을 당연하게 여기지 말고 적극적으로 대처하자
참고문헌
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