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월경(생리)

월경(생리)

마법도 아니고 그날도 아닌 '월.경'

3min
월경(생리)

목적

인류의 약 절반 정도가 가임 시기 월경을 겪는다. 일반적으로 여성은 10대 초반에 초경을 시작해 50대 초반에 완경에 이르며 그 사이 약 400~500회 가량의 월경 주기를 거친다. 평생 동안 약 7년의 시간을 '월경'을 하며 살아가는 것이다. 한 사람의 생애에서 결코 적지 않은 부분을 차지하는 이 시기에 우리 몸에서 무슨 일이 벌어지는지를 정확히 알아보자. 그리고 이 시기를 안전하고 건강하게 보내기 위한 노력을 시작해보자.

마법이 아닌 일반적 신체 현상

✔️ 월경, 생리, 혹은 그날

가임기 여성의 포궁내막은 주기적으로 분비된 호르몬에 의해 증식되어 배아의 착상을 준비한다. 만약 임신이 되지 않으면 포궁내막이 저절로 탈락하는데 이 현상을 월경이라고 한다.

일상 생활에서는 '생리', '마법', '그날', '대자연' 등의 완곡어로 지칭된다. 이는 몸에서 일어나는 자연스러운 현상을 부끄러워하고, 금기시하는 문화와 연결된다. 그러나 월경은 결코 숨겨야할 것이 아니므로 정확한 표현을 사용하는 것을 권장한다.

✔️ 월경이 일어나는 이유

가임기 여성의 몸은 일정적인 주기를 갖고 임신을 준비한다. 수정란이 착상할 경우에 대비해 포궁내막은 두껍고 튼튼해진다. 이때 한쪽 난소에서 난자가 배란되어 포궁 내벽에 안착한다.

난자가 수정되지 않으면, 몸은 더 이상 두꺼운 포궁 내막이 필요하지 않다는 것을 깨닫고 분해를 시작한다. 분해된 포궁 내막은 일부 혈액과 함께 질을 통해 배출된다.

✔️ 정상적인 월경

모든 여성은 제각기 다른 방식으로 월경을 경험한다. 의학적으로 '정상의 범주'에 들어가는 월경의 특성은 다음과 같다.

  • 초경과 완경

대한민국 평균 초경 시작 연령은 만 11.5~12세다. 그러나 신체발육, 영양상태, 운동량, 정신적 영향, 환경적인 요인 등에 따라서 초경의 시기는 달라질 수 있다.

한국 여성의 평균 완경 나이는 49.3세이며, 50~54세에 완경을 맞는 여성들이 제일 많다. 체중, 운동량, 결혼여부, 건강습관 등 다양한 요인에 따라 완경의 시기 역시 개인차가 있다.

  • 주기

월경 주기는 28일로 알려져있지만, 대부분 여성들은 자신만의 주기를 가지고 있다. 월경 주기의 정상 범위는 '25~36일'로 본다. (월경 시작일 - 다음 월경 시작일 기준)

월경 기간은 보통 3~5일간 지속되며 3~7일까지 정상이다.

💡
100명 중 10명! 여성의 10~15%만이 정확히 28일의 주기를 갖고있다. 20% 이상의 여성은 월경이 불규칙하다. 즉, 정상 범위보다 길거나 짧다. 우리의 몸은 시계가 아니다.
  • 출혈량

평균 35㎖이며 10~80㎖까지 정상이다. 하루로 치면 월경대 5개를 푹 적시지 않게 채우는 정도가 평균이라 할 수 있다. 그러나 사람마다 편차가 두드러진다.

✔️ 월경에 문제가 발생했다면

월경이 언제나 규칙적인 것은 아니다. 하지만 때로 그 불규칙성이 심화되면 다음과 같은 건강 문제를 의심해볼 수 있다. 나의 몸에서 평소와 다른 징후가 발견된다면 전문의의 상담을 받아보도록 하자.

  • 무월경

☑️ 월경이 6개월 이상 없는 경우

16세 이상이 되어도 초경을 하지 않는 경우를 '원발성 무월경' 으로, 초경 이후 6개월 이상 월경이 멈춘 경우는 '촉발성 무월경'으로 구분한다. 촉발성 무월경의 주요 원인은 다음과 같다.

- 임신 - 수유 - 스트레스 - 영양 부족 - 뇌하수체 이상 - 포궁 혹은 난소의 이상

  • 월경 과소

☑️ 평균적인 월경과 비교해서 출혈양이 적고 기간은 1-2일에 끝나는 경우

주요원인은 다음과 같다.

- 포궁발육부진 - 포궁의 위축 - 내막의 반응성의 저하 - 난소기능부전

  • 월경 과다

☑️ 평균적인 월경과 비교해서 월경량이 많고 기간이 긴 경우

주요 원인은 다음과 같다.

- 초경, 혹은 완경과 가까운 시기의 호르몬 불균형 - 포궁근종, 포궁 내 피임장치, 폴립, 골반염, 포궁내막증식증 - 포궁경부, 포궁내막, 난소 등의 암이나 자연유산

  • 부정출혈

☑️ 월경기간이 아닌데도 출혈을 하는 경우

- 임신초기에는 질 분비물에 피가 섞여 나올 수 있다. - 출혈이 많거나 아랫배에 통증이 있으면 유산이나 포궁 외 임신일 가능성이 있다.

💡
월경과 월경 중간에 비치는 배란기 출혈은 정상적인 생리현상이다. 하지만 부정 출혈이 의심된다면 반드시 병원 진료를 받아야 한다.

요약

  • 월경은 여성의 몸에서 일어나는 평범한 신체 현상이다
  • 월경은 대체로 불규칙적이며 개인차가 크다
  • 월경 중 눈에 띄는 변화가 발생하거나, 통증이 온다면 즉시 의사의 도움을 받자
전문가의 조언
월경은 더러운 것도,
숨겨야할 것도 아닙니다
우리 몸에서 쓰지 않은
신체조직과 피를 배출하는 것 뿐입니다
(케이트 클랜시, 일리노이대 인류학 교수)
주의사항
참고문헌
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