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여성 할례

여성 할례

전통? 문화? 폭력!

4min
여성 할례

목적

내 몸에 대한 결정권은 누구에게 있을까? 가족? 배우자? 친인척이나 공동체 구성원? 아니, 나를 제외한 그 누구도 내 몸에 대한 결정권을 가질 수는 없다. 그러나 오늘날 세계 어딘가에서는 종교적인 이유로, 오랫동안 지켜져 온 전통이라는 이유로, 가문의 명예를 지키는 일이라는 이유로, 개인의 몸에 대한 자기결정권을 빼앗는 행위가 자행되고 있다.

'전통'이란 이름의 젠더 폭력

'여성 할례’란?

'여성 할례’란 여성의 생식기 일부를 절제해 손상을 입히는 문화적 관습 행위를 일컫는 말이다. 이런 역사와 문화를 가진 이들에게 여성 할례는 나름의 '축하 의식'이다. 성인식이라는 이름 아래 소녀가 여성으로 가는 길에 첫발을 내디뎠음을 축하하며, 생식기를 훼손하는 것이다.

이렇게 폭력적인 축하는 당사자에게 크나큰 아픔을 남긴다. 밖에서 마을 사람들이 북을 두드리며 자신들의 유서 깊은 전통을 즐기는 동안, 정작 소녀는 가족과 친척, 마을 사람들의 손에 붙잡혀 움직이지도 못한 채 맨살이 잘려나가는 고통을 견뎌내야 한다. 커다란 북소리보다 더 큰 비명을 지르면서.

신체의 건강과 전혀 상관없는 이유로 행해지는 여성 할례는 전문 의료인이 행하더라도 절대 안전을 보장할 수 없는 위험한 행위다. 게다가 여성 할례를 행하는 대부분의 나라에서 전문적인 의료 지식이 없는 비전문가가 소독하지 않은 도구로 비위생적인 환경에서 마취도 없이 시술하기 때문에 여성들은 심각한 통증과 지속적인 출혈, 감염, 불임 등의 부작용을 겪으며, 심한 경우 사망에 이르기도 한다.

여성 할례 시술의 종류

여성의 생식기를 절단하는 할례에는 크게 세 가지 유형이 있다.

1. 여성 생식기에서 가장 민감한 부분인 음핵의 외부와 그를 둘러싼 부분을 제거하는 것

2. 음핵을 제거하고 추가로 소음순의 일부 혹은 전체를 제거하는 것

3. 음핵과 인접한 피부를 모두 제거한 뒤 양쪽 대음순을 붙여 꿰매어 요도와 질을 덮어 작은 구멍만 남겨두고 봉합하는 것 (이 경우, 소녀가 자라 성인이 되어 처음 남성과 성관계를 할 때 남성에 의해 열리게 된다.)

그 외에도 위 세 가지 유형을 제외한 기타 여성 생식기에 가해지는 모든 해로운 시술이 여성 할례에 포함된다. (Ex. 생식기 피어싱, 절개 등)

여성 할례의 위험한 부작용

백해무익(百害無益)이란 말만큼 여성 할례에 어울리는 말이 또 있을까! 여성 할례는 의료 목적으로 행해지는 시술이 아니므로 건강상의 이점은 찾아볼 수 없으며, 오히려 아직 성장이 끝나지 않은 어린 소녀들의 신체에 해를 끼치고 성 기능과 배뇨 기능을 훼손한다.

또한, 할례 시술은 비전문가가 비위생적인 환경에서 진행하기 때문에 많은 여성이 할례 부작용으로 고통받고 있다. 할례 시술 직후에 나타나는 부작용도 있지만, 아이가 성인이 된 후에도 장기적으로 영향을 미치는 부작용도 있다.

즉각적인 후유증

  • 극심한 고통
  • 과도한 출혈
  • 생식기 조직 부종
  • 발열
  • 감염 예 : 파상풍
  • 비뇨기 문제
  • 상처 치유 문제
  • 주변 생식기 조직 손상
  • 충격
  • 죽음

장기적인 후유증

  • 배뇨 시 통증
  • 요로 감염
  • 생식기 질환 (가려움증, 세균성 질염 및 기타 감염)
  • 월경 시 혈액 배출의 어려움
  • 성적 만족감 감소
  • 출산 합병증 (분만 시 어려움, 과도한 출혈 등)
  • 신생아 사망 위험 증가

여성들은 할례의 부작용으로 질과 방광 사이 또는 질과 항문 사이에 누공이 생기는 등의 합병증을 겪기도 한다. 특히 누공이 생기면 대소변을 조절하기 어려운 용변 장애에 시달리거나 누공에서 진물이나 고름 같은 분비물이 나와 악취가 나는데, 할례의 부작용으로 생긴 이 악취가 ‘부정한 것이 흐른다`는 증거라 여기는 사회적 시선 때문에 여성들은 배우자나 가족, 이웃에게 외면당한다.

주변인들에게 외면당한 여성의 자존감은 낮아지고 여성은 심각한 우울증과 불안 장애를 겪을 뿐만 아니라 기본적인 경제생활을 영위하지 못해 생계에 위협을 받는다. 이렇듯 여성 할례는 여성들에게 신체적인 문제뿐만 아니라 다양한 심리적 문제도 일으킨다. 또한, 가족과 이웃에게 붙잡혀 강제로 할례를 받던 기억은 어린 소녀들이 자라 성인이 될 때까지도 그들을 고통스럽게 만든다.

여성 할례의 현주소

  • 🌍 여성 할례는 이집트, 에티오피아, 수단, 소말리아, 나이지리아 등 아프리카, 중동, 아시아의 30개 국가에서 행해진다.
  • 🇸🇴 그중에서도 여성 할례가 가장 많이 행해지는 나라는 아프리카 소말리아로, 무려 여성의 98%가 할례를 받고 60% 이상이 할례 의식을 지켜야 한다고 믿는다.
  • 📊 소말리아 외에도 말리 여성의 93.7%, 시에라리온 여성의 90%, 북수단 여성의 81%, 에티오피아 여성의 72.7%, 차드 여성의 60%가 할례 시술을 받는다.
  • 🇺🇳 UN에 따르면 지금까지 약 2억 명 이상의 여성들이 여성 할례로 고통받았다.
  • 지금 이 순간에도 9초에 1명씩, 매일 9천8백 명, 매년 350만 명이 할례를 겪는다.
  • 👧 할례를 받는 소녀들의 평균 나이는 10세, 대부분 7~12살 때 시술받는다.
  • 🏚 10명 중 7명이 전문적인 의료 장비 없이 가정에서 할례 시술받는다.

무엇을 위한 전통인가

사실 여성 할례가 자행되는 30개 국가 대부분은 법적으로 여성 할례를 금지하고 있다. 그렇다면 사람들은 왜 불법임에도 불구하고 종교와 문화, 전통을 내세워 여전히 여성 할례를 강행하는 걸까? ‘전통`이란 이름으로 여성들에게만 행해지는 이 잔혹한 행위는 대체 무엇을 위한, 누구를 위한 것일까?

여성 할례 문화를 공유하는 집단은 올바른 결혼 생활을 영위하기 위해서는 할례를 통한 여성의 성생활 통제가 필요하다고 믿는다. 여성은 미래의 남편을 위해 아름다움과 청결, 순결을 지켜야 하며 이는 가족의 명예를 지키는 방법이기도 하다. 여성의 첫 성 경험은 미래의 남편을 위해 아껴둬야 하며, 그들에게 여성의 성욕은 고려 대상이 아니다. 심지어 일부에서는 할례를 거부할 경우 여성이 성욕에 눈이 멀어 정숙하지 못한 사람이라고 비난하며 여성뿐만 아니라 가족 전체의 명예를 더럽혔다고 간주하기도 한다.

또한, 어떤 경전에서도 할례를 요구하지 않는데도 불구하고 대부분 종교적인 이유로 할례를 강행한다. 이는 결국 그 사회를 지배하는 하나의 규범이 되고, 결국 가족들은 할례의 위험성을 알면서도 자신의 어린 딸에게 할례를 강요할 수밖에 없게 된다. 할례를 거부하면 훗날 딸의 결혼이 어려워지고 집안의 명예와 공동체 안에서의 사회적 지위에 타격을 입게 되기 때문이다.

가정에서도 사회에서도 할례를 받아야 하는 이유에 어린 소녀들의 의사는 찾아볼 수 없었다. 결국, 여성 할례는 젠더 기반 폭력의 한 형태일 뿐이다.

😢
“다들 하는 거란다. 마을 사람들에게 무시당하고 싶니?” 제 어머니는 뭔가 잘못됐다는 건 알고 계셨지만 이건 공동체의 규칙이며, 할례를 받지 않는 건 수치스러운 일이라 믿으셨어요. - 할례 후유증으로 사산한 Fatima의 어린 시절 中

여성 할례 철폐를 위하여

전 세계의 많은 사람과 다양한 국제기관이 성차별과 젠더 폭력의 일환인 여성 할례를 철폐하고 할례 피해 여성들을 돕기 위해 노력하고 있다.

유엔의 대표 아동기관인 유니세프는 2014년 7월 22일 영국 런던에서 여성 할례와 아동 조혼을 근절하기 위한 회담을 개최했고, 세계에서 가장 큰 구호개발기구 중 하나인 월드비전은 여성 할례에 관한 지역사회의 잘못된 인식을 바로잡기 위한 교육을 진행하고 피해 여성의 치료 수술과 생계를 지원했다. 국제 구호기구 플랜은 소말리아 라디오 방송으로 여성 할례가 여성의 건강에 끼칠 수 있는 부정적인 영향을 알리고 여성 할례에는 종교적 근거가 없으므로 공동체에 할례 관행 중단을 촉구하는 등의 활동을 지속해오고 있다.

또한, 2003년 2월 4~6일 에티오피아 수도 아디스아바바에서 국제연합 아프리카경제위원회 회의가 열렸고, 회의 마지막 날을 ‘세계 여성 할례 철폐의 날`로 지정하였다. 그 후 매년 2월 6일에는 국제 사회가 여성 할례를 철폐하고 피해자를 돌보기 위해 다양한 활동을 통해 국제 사회의 도움을 촉구하고 있다.

🗣
"여성 할례와 아동 조혼은 소녀들에게 심각하고 영구적인 해를 끼칩니다. 이는 개인의 권리와 의사결정권, 꿈을 무시하는 것입니다. 여성 할례와 아동 조혼은 소녀들 자신과 가족, 사회까지 망가뜨리는 것입니다. 소녀들은 재산이 아닙니다. 소녀들은 자신의 운명을 결정할 권리가 있고, 그렇게 된다면 우리 모두 그 혜택을 누릴 수 있을 것입니다." - 제 6대 유니세프 총재 앤서니 레이크(Anthony Lake)

요약

  • 여성 할례는 '문화' 또는 '전통'이라는 미명 하에 어린 소녀들에게 가해지는 강압적인 젠더 폭력이다
  • 여성이 자신의 몸에 대해 스스로 결정할 권리가 있음을 모두가 인정하고 존중해야 하며, 그것이 무시되는 일들을 지켜만 보아서는 안된다
참고문헌
내 몸에 대한 결정권을 가진 사람은?

  • user thumbnale
    숨어있는 자기 1

    정말 욕나오는 세상이네요 … 21세기에 무슨 여성할례야; 끔찍한 여성 신체 훼손 행위를 ‘할례’라는 말로 덜 끔찍하게 포장하는 것도 화가 치미네요

    2021.08.26좋아요39
    • user thumbnale
      숨어있는 자기 2

      맞아요ㅠㅠㅠ 진짜...

      2021.08.26좋아요6
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 3

    하 완전 화난다..

    2021.08.30좋아요5
  • user thumbnale
    자나깨나 금귤

    미쳤네요 잘 알지도못하면서 끔찍해요

    2021.09.05좋아요5
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 4

    이렇게나 많은 곳에서 행해지는 줄 몰랐는데 너무 화가나네요..

    2021.09.16좋아요7
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 5

    상상만해도 너무 아픈데… 내몸의 권리는 내가 가지는 당연한 세상이 좀 더 빨리 왔으면 좋겠어요

    2021.09.19좋아요4
  • user thumbnale
    열려있는 원주율

    아직도 행해지고 있다는 점에서 충격받았네요.. 아프리카의 여자아이들이 너무 안됐어요 ㅠㅠㅠㅠㅠㅠ

    2021.09.23좋아요12
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 6

    텍스트로만 봐도 너무 힘든데…무식을 강요하는 말도 안되는 일이네요 ㅠㅜㅠㅠ 화나고 답답합니다…

    2022.03.03좋아요6
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 7

    욕나오네

    2022.09.04좋아요2
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 8

    미친..아 진짜 욕 끊었는데 욕나와요..

    2022.09.14좋아요1
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 9

    진짜 어떻게 사람이 이럴수 잇지..

    2022.09.18좋아요1
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 10

    말도안된다 이건

    2022.10.02좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 11

    글러먹었다 어른들이..

    2022.10.12좋아요1
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 12

    말이 되는 소리인가 이게..

    2022.10.16좋아요1
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 13

    어우... 읽는 내내 얼굴이 안 펴지네.. ㅠㅠ

    2022.11.01좋아요1
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 14

    아 너무 아파..

    2023.02.03좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 15

    대충은 알고있었는데 어떻게하는지 보니 진짜 씨발이네

    2023.05.18좋아요5
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 16

    할ㄹㅖ.. 이렇게 정확히 알게된건 오늘이 처음이네요.. 개발도상국들이 대부분 아직 아이들에게 교육을 핑계로 각종 학대를 아무렇지 않게 하고있네요..

    2023.05.22좋아요1
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 17

    으 아우..

    2023.07.13좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 18

    욕나오네 누굴 위한 거야 도대체

    2023.07.14좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 19

    제발 이런건 좀 사라졌으면 좋겠다

    2023.07.25좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 20

    자세히 알게되니 더 충격적이고 끔찍하네요...

    2023.08.13좋아요0
  • user thumbnale
    훈훈한 마시멜로

    아직도 미개한 사상을...

    2023.09.20좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 21

    😩

    2023.10.08좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 22

    반드시 없어져야 할 끔찍한 악습이네요 ㅠㅜ

    2023.10.27좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 23

    너무 끔찍함 😭😭

    2024.03.21좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 24

    정확하게 어떻게하는건지 몰랐는데... 이건 너무 하잖아....

    2024.03.22좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 25

    "봉합된 성기는 첫 관계시 남성에 의해 개봉된다." 정말 분노가 치밀고 구역질 나는 대목이 아닐까 싶습니다. 이게 여성을 마치 미개봉 섹스토이처럼 여기는 게 아니라면 도대체 무엇인가요? 자신의 신체에 대한 선택권은 본인에게 있습니다. 문화도 인권을 침범하지 않는 선에서나 문화지, "할례"같은 끔찍한 건 "문화"가 아니라 '악습'입니다. 전 세계의 여성들이 본인의 신체결정권을 온전히 가지고 누리는 그 날까지 연대하겠습니다.

    2024.03.24좋아요0
  • user thumbnale
    운좋은 다래

    말도안돼

    2024.03.27좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 26

    ㅠㅠ

    2024.04.22좋아요0
  • user thumbnale
    숨어있는 자기 27

    할례 라는 단어랑 행해지는 유례만 들어도 굉장히 끔찍하다라고만 알고 잇엇는데 더 자세히 알게 되니까 너무 흉측하네요😡😡이런문화는 전족 마냥 사라지는게 옳지 않나요?

    2024.04.27좋아요1
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