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트라우마 이후 쾌감 되찾기

트라우마 이후 쾌감 되찾기

with Dame

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트라우마 이후 쾌감 되찾기

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쾌감과 편안함, 친밀감을 느끼게 해 준다는 점에서 많은 이들이 섹스를 좋아하죠. 하지만 트라우마를 겪은 후에는 섹스를 경험하는 방식이 달라지기도 합니다.

트라우마는 괴로운 사건에 대한 정서적 반응입니다. 트라우마 사건이 과거의 일이라고 해도 그 효과는 계속 이어질 수 있어요. 이로 인해 섹스를 할 때 무감각, 단절감, 짜증, 깊은 슬픔, 분노, 무관심, 과민함 등의 반응이 나타날 수 있습니다.

LMSW(공인 석사급 사회복지사)이자 심리치료사, 연설가, 컨설턴트인 레이첼 할릭은 트라우마의 종류와 무관하게 “모든 트라우마 생존자는 동일한 경험을 공유합니다. 스스로 제어할 수 없는 과도한 자극을 받아 신경계의 과부하 반응과 안전하지 않다는 느낌이 발생하는 거죠.”라고 설명했습니다.

“트라우마를 반복적으로 경험하거나 아동기에 트라우마를 겪은 사람, 주양육자에게 위해를 입거나 방임을 당한 사람의 경우 더욱 확연하게 나타날 수 있습니다.” 할릭의 말입니다.

할릭이 ‘과도한’이라는 말을 썼죠. 강렬한 감각이라면 설령 그게 섹스를 통해 나타나는 긍정적 감각이라 해도 트라우마가 있는 사람의 신경계에 트라우마가 다시 발생한다는 신호를 보낼 수 있답니다. 할릭은 “저는 트라우마를 자극하는 트리거를 지뢰와 비교해 설명하곤 해요. 지뢰를 내가 묻은 게 아니고 심지어 어디에 묻혀 있는지 모를 수도 있지만, 나나 다른 사람이 그 위를 지나가면 결과를 체감할 수 있죠.”라고 말했습니다.

트라우마 연구가, 작가, 공인 인생 코치이며 언브로큰: 트라우마 반응은 잘못된 것이 아니다(Unbroken: The Trauma Response Is Never Wrong)를 쓴 메리캐서린(MC) 맥도날드 박사의 설명에 따르면, 성폭력을 경험한 사람만이 섹스 중 단절감을 겪는다는 생각은 오해라고 해요. “사실 어떤 트라우마 경험이든 내 몸이 안전하지 못하다는 느낌으로 이어질 수 있고, 이로 인해 섹스할 때 현재에 집중하거나 즐기기가 굉장히 어려워질 수 있습니다.” 맥도날드의 말입니다.

트라우마가 섹스에 미치는 영향

트라우마가 섹스에 미치는 영향은 트라우마의 종류와 사람에 따라 다양합니다. 맥도날드는 트라우마로 인해 섹스 시 단절된 느낌을 받거나 불안해지거나 아주 감정적이 될 수 있다고 설명했습니다. “머릿속이 텅 빈 느낌이 들고, 원치 않는 생각이나 기억이 떠오르거나, 짜증이나 깊은 슬픔 등 지금 상황에 적절하지 않게 느껴지는 감정이 들 수 있어요.”

과거에 섹스가 기분 좋은 경험이었다면 이런 변화가 많이 힘들 수 있어요. “연결감이 편안하기보다 스트레스로 느껴질 수 있어요. 전에는 즐겁던 활동을 즐길 수 없으니 혼란과 실망을 경험할 수도 있죠.” 맥도날드의 말이에요.

임상심리학자이자 섹스 및 친밀감 코치, 작가, 연설가이고 팟캐스트 진행자이기도 한 로리 베스 비스비 박사는 경우에 따라 트라우마의 부산물로 해리 증상이 나타나면서 섹스할 때 현재에 집중하기 어려워질 수 있다고 설명했습니다.

트라우마 이후 쾌감 탐색하기

마음챙김

마음챙김을 실천하면 다양한 트라우마 경험에서 회복하는 데 도움이 될 수 있습니다. “쾌감을 되찾는 방법 중 하나는 일단 쾌감을 성적이지 않은 방식으로 탐색해 보는 것입니다. 쾌감을 경험해도 안전하다는 사실을 스스로에게 각인시키는 거죠.” 맥도날드의 말입니다.

맥도날드는 좋아하는 음식을 음미하거나 얼굴에 비치는 햇살의 감각을 느끼는 등의 방법으로 마음챙김을 연습해 보라고 조언하며, “무언가가 즐거울 때 마음을 돌아보며 스스로의 몸에 집중하고 어떤 느낌인지에 주의를 기울여 보세요.”라고 말했습니다.

맥도날드는 이런 질문을 던졌습니다. “긴장으로 뻣뻣해진 어깨가 풀리는 느낌이 드나요? 배가 부를 때 편안하고 만족스러운가요? 몸에 대한 의식을 즐거운 경험에 집중할수록 몸이 즐거운 순간을 안전하게 느낄 수 있게 됩니다.”

몸 살피기, 즉 몸과 감각에 마음을 다해 의식을 집중하는 실천을 통해 내부 수용 감각, 즉 몸에 무슨 일이 일어나고 있는지에 대한 집중을 촉진할 수 있습니다. “성적 흥분이나 쾌감을 목표로 하지 말고 감각에 집중해 보세요.” ForPlay Films의 페미니스트 에로티카 감독이자 성교육 전문가인 잉카 윈터의 말입니다.

이를 실천할 때 가장 중요한 것 중 하나는 멈춰야 할 때 받아들이는 것이에요. 비스비는 “더 이상 몸에 집중할 수 없을 때는 멈추고 휴식을 취한 다음 한 걸음 물러나 다시 시작하세요.”라고 말했습니다.

느리게 가기

“트라우마 치료에서는 ‘급할수록 돌아가라’고 합니다. 과도한 자극을 너무 빨리 경험해서 트라우마를 겪게 된 거니까, 회복을 꾀할 때는 트라우마가 반복되지 않도록 최선을 다하는 게 좋겠죠. 시간은 충분합니다.” 할릭의 말이에요.

혼자서나 파트너와 함께 쾌감을 탐색할 준비가 되었다면 천천히 시작해 보세요. “뭔가가 기분 좋게 느껴지면 그 기분좋은 감각에만 집중하세요. 별로 기분 좋지 않은 것이 있으면 판단이나 평가 없이 멈춰도 됩니다. 인내심을 가지세요. 몸이 스스로 속도를 조절하도록 하다 보면 쾌감을 찾을 수 있습니다. 혼자이건 파트너와 함께건, 트리거가 당겨지는 듯한 느낌이 들 때 진정하고 편한 상태로 돌아가기 위한 계획을 짜 두세요.” 맥도날드의 말입니다.

할릭은 혹시 자위를 해 볼 준비가 된 경우, 자위할 때 자신의 몸이 어떤 표면에 닿아 있다는 사실을 인식하면 지금 이 순간에 집중하는 데 도움이 된다고 덧붙였습니다. 파트너와 섹스를 할 준비가 되었다면 섹스 전과 섹스하는 동안 대화를 나누는 것이 필수예요. 할릭은 “무엇을 해도 괜찮은지만이 아니라 무엇을 원하는지에 대해서도 대화해 보세요.”라고 말했습니다. 섹스를 하기 전에 트리거에 대해 논의하면 파트너가 트리거를 피하는 데 도움이 된답니다.

치유

윈터는 치료를 통해 다시 쾌감과의 연결을 느끼고 트라우마를 극복하는 데 도움이 되는 도구를 찾을 수 있다고 말했습니다. “트라우마를 해결해 나가다 보면 다시 성적 쾌감을 경험할 수 있을 확률이 매우 높습니다.” 윈터의 말이에요.

섹스를 트라우마 치유의 촉매로 사용하는 경우도 있어요. BDSM 플레이가 치유에 도움이 된다고 하는 트라우마 생존자도 있습니다. BDSM은 동의와 안전한 경계선 설정을 기본으로 하고 서로를 세심하게 배려하는 활동이기 때문이에요.

“과거에 동의 없이 당했던 성적 행위를 재연하면 아주 강력한 효과가 있지만, 동시에 트라우마를 심하게 자극할 위험도 있어요. 상담가는 그 과정을 안내하고 위험을 제대로 평가하는 방법을 가르쳐 줄 수 있습니다. 그러면 트라우마 생존자가 치유에 도움이 되는 파트너를 선택하고, 재연을 시도하기 전에 파트너에게도 같은 내용을 교육하는 데 도움이 되죠.” 비스비의 말입니다.

비스비는 다시 쾌감을 느끼기 위해 성적으로 위험할 수 있는 행동을 하는 경우가 있다고 지적했어요. 가령 아무나 파트너로 고른다든가 안전하지 않고 위험한 섹스를 하기도 한다고 해요. 이런 행동은 트라우마를 악화시킬 수 있고, 이 경우 트라우마 전문가의 도움을 받아야 합니다.

섹스에 영향을 주는 트라우마를 치유하려면 결국 안전하다는 감각을 찾아야 합니다. 맥도날드는 “쾌감을 되찾는 가장 좋은 방법은 내 몸이 이 세상은 대체로 안전하다고 느끼도록 도와 주는 데 집중하는 거예요. 섹스를 할 때 불안한 느낌이 든다면, 몸은 다른 때에도 안전하지 못하다고 느끼고 있을 확률이 높아요.”라고 말했습니다.

트라우마를 치유하는 과정이 오래 걸릴 수도 있지만, 안전하게 느껴지는 쾌감을 찾는 것은 충분히 가능하답니다. “내 몸이 안전하지 못하다고 느끼고 있다면, 몸의 목소리를 듣고 판단이나 평가 없이 반응하는 게 중요합니다. 트라우마를 치유하고 다시 섹스를 즐길 수 있어요. 내 몸에게 발언권을 주기만 하면 됩니다.” 맥도날드의 말이에요.

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참고문헌
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