애착 유형이 섹스에 미치는 영향

애착 유형이 섹스에 미치는 영향

with Dame

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애착 유형이 섹스에 미치는 영향

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아주 어린 아기이던 시절의 관계가 성인이 된 나의 인간 관계 방식에 어떤 영향을 주었는지 궁금했던 적이 있나요? 최근 애착 유형이 뜨거운 관심을 받고 있습니다. 코로나19로 인한 통제와 격리 때문에 커플의 붕괴가 심해지면서 이 문제를 바로잡을 방법을 알려 주는 인식틀을 찾는 사람이 많아진 결과일 수도 있겠죠. 애착 이론이 인기를 끄는 이유가 무엇이 되었든, 로맨틱한 관계에 대해 유용한 관점이 될 수 있다는 건 확실해요. 하지만 대체 어떻게 침실에서 애착이 드러날 수 있을까요?

먼저 애착 이론이 무엇인지부터 제대로 알아볼게요. 애착 이론은 어머니가 떠날 때와 돌아왔을 때 영유아의 반응을 관찰한 존 볼비와 메리 에인스워스의 연구에서 유래했습니다. 이 이론이 시사하는 바에 따르면 주 양육자와 영유아 간의 정서적 연결이 성인기 친밀한 관계에서의 정서적 연결에 영향을 미칠 수 있어요.

애착 유형은 끌리는 상대, 누군가와 섹스하고 싶어지는 요인, 만남을 인식하는 방식, 심지어는 섹스에 대해 소통하는 방식에까지 영향을 줍니다.

성인기에는 파트너가 주 애착 대상이기 때문에, 애착 이론은 초기 발달이 관계를 맺는 방식에 어떤 영향을 주는지 밝혀내려고 합니다. 섹스도 관계의 한 형태이니 애착과 떼어놓고 생각할 수는 없죠.

애착 유형이란?

애착 유형에는 네 가지가 있어요. 안정, 불안정-불안형 또는 양면형, 불안정-회피형, 그리고 불안정-혼란형입니다. 안정애착은 성장 과정에서 일관적 양육과 욕구 충족이 이루어졌을 때 나타납니다. 안정애착을 형성한 사람은 성인기에도 친밀한 관계에서 신뢰를 잘 형성할 가능성이 높습니다. 불안형 또는 양면형 애착에서는 높은 불안감이나 매달리는 행동 또는 버려지는 것에 대한 공포 등이 나타납니다.

유년 시절에 양육자가 일관적이지 않았던 것이 원인인 경우가 많습니다. 불안정애착의 두 번째 유형인 회피형 애착은 주 양육자의 감정 교감 능력 부족으로 인한 단절이나 무심한 행동으로 나타날 수 있습니다. 혼란형 애착은 예측할 수 없는 양육으로 인해 누구에게도 마음의 문을 열지 않거나 계속 거절을 가정하는 등의 모습으로 나타날 수 있습니다.

사회복지학 전문박사이자 공인 사회복지사, 석사이며 The Sexuality, Attachment, and Trauma Project의 책임자인 마이클 M. 크로커는 애착이 무엇인지, 애착과 섹스 사이에는 어떤 관계가 있는지 보다 잘 이해할 수 있는 전문 지식을 공유하고 있어요. 크로커는 “세 가지 불안정애착 유형 중 하나는 굉장히 불안한 상태로 연결과 안정을 찾아 헤매지만 성공적이지 못합니다. 다른 하나는 방어적이며, 역시 연결과 안정을 원하지만 자기방어를 위해 마음을 닫아 버리죠. 마지막 하나는 어떤 식으로든 사람과 연결될 능력이 없어요.”라고 설명합니다. 사람들 중 35~40%는 관계에서 불안정애착이 나타나고, 60%는 안정애착이 나타나는 것으로 추정됩니다.

크로커는 애착은 끊임없이 변화하며 ‘고정된 것이 아니라 변할 수 있는 것’이라고 말해요. 애착 문제를 겪는 사람에게는 좋은 소식이죠. 고칠 수 있으니까요!

애착 유형이 섹스에 미치는 영향

애착 유형은 가벼운 만남부터 수십 년을 함께한 배우자와의 섹스까지 어떤 유형의 성적인 관계에든 영향을 줄 수 있어요. 개별 애착 유형마다 특정한 섹스 관련 문제가 나타나는 경향이 있고요. 그래서 섹스 테라피의 세계에서는 애착 유형 연구가 아주 중요하답니다. “애착 이론에 따르면 성적인 행동은 애착 관련 불안을 다루기 위한 노력으로 나타날 수 있습니다.” 크로커의 말이에요. 어떤 사람이 애초에 자신의 불안정애착을 유발한 미충족 욕구를 충족하려고 노력하고 있다고 생각하면 그 사람의 행동을 이해하기가 훨씬 쉬워집니다.

불안형 애착과 섹스

캐스린 잠브라노 데비스는 섹슈얼리티 관련 애착 연구를 분석한 연구에서 “불안형 애착이 있는 사람이 보이는 성적 행동의 동기는 정서적 긴밀감, 안심, 자존감 증진, 스트레스 완화에 대한 욕구이다.”라고 씁니다. 불안형 애착 유형은 섹스를 통해 파트너에게서 안정감을 찾으려 하기도 해요. 때로는 그 정도가 너무 심할 수도 있죠. 크로커는 이렇게 말해요. “불안형 및/또는 혼란형 애착 수준이 높은 경우 자신의 성적인 경계선과 성건강을 위한 규칙을 타협할 가능성이 높아집니다. 이런 이들은 성병, 성폭력, 로맨틱한 관계에서의 집착, 섹슈얼리티 타협 등의 일을 겪을 위험이 더 큽니다. 가령 이전에 설정한 경계선을 타인이 넘도록 허용하거나 자기보호의 필요를 명확하게 밝히지 않기도 해요.”

애착 유형은 변할 수 있다는 점을 생각할 때, 애착의 상처를 치유하고 안정애착을 형성하는 것도 충분히 가능한 일이에요.

불안형 애착 유형을 가진 찰리(개인 정보 보호를 위한 가명)라는 여성은 섹스할 때 자신의 애착 문제가 자신의 만족보다 파트너의 만족을 우선시하는 식으로 나타난다고 말합니다. “어떤 게 기분이 좋은지 얘기하지 않아요... 쾌감이 전혀 들지 않을 때도요. 그래서 섹스를 할 때는 즐기기가 정말 어렵고, 솔직히 엄청 아파요.”

회피형 애착과 섹스

회피형 애착 유형은 장기적인 관계에 대한 관심이 비교적 적고, 섹스와 관련해 충동적으로 행동할 수 있습니다. 크로커는 “이 애착 유형인 사람은 스스로의 진정한 성욕과 친밀한 관계에 대한 욕구를 깨닫지 못하는 경우가 많아요. 그래서 친밀한 관계가 없는 성적 연결을 추구하는 경향이 있고, 그 결과 거래하듯 섹스하는 경험을 하기도 하죠.”라고 설명합니다.

회피 성향이 있는 사라(개인 정보 보호를 위한 가명)라는 참가자는 “섹슈얼리티에서 흥분을 느끼려고 하면 보통 오랫동안 이어 온 패턴으로 기울게 돼요. 상대를 믿지 못하거나 예측할 수 없는 행동을 하는 식으로요. 제 주 양육자는 변덕이 아주 심했기 때문에 제가 접근했을 때 어떤 결과가 생길지 알 수 없는 경우가 많았어요. 제 연애는 항상 똑같은 패턴으로 돌고 돌았죠. 누군가를 만나면 상대를 정복하고 조종하고 싶어지고, 그 뒤 흥분이 식으면 떠나 버리는 거예요.”라고 말하기도 했어요.

회피형 애착 유형과 마찬가지로 혼란형 애착을 형성한 이들도 친밀한 관계를 두려워하며 가벼운 섹스를 추구할 수 있습니다. 행동을 예측할 수 없고 심하게 변덕을 부릴 수도 있어요.

애착 유형이 다른 사람 사이의 섹스

불안정 애착 유형인 사람 둘이 만나면 어떻게 될까요? 회피형과 불안형 애착 유형인 사람은 서로에게 끌리는 경우가 많습니다. 크로커는 이 현상을 “관계 속 음양의 조화”라고 부르죠. 안타깝게도 이런 끌림에 뒤따르는 두 유형 간의 관계 역동이 갈등을 낳습니다. “불안정-회피형은 불안정-불안형의 열정에 끌리지만 상대가 원하는 것을 줄 수 없어요. 불안정-불안형은 마음을 닫아 교감할 수 없는 타인의 익숙함에 끌리지만, 결국 파트너를 자신을 배려하는 연인으로 바꾸어 놓지 못하면 상실감에 빠지게 되죠. 이런 식의 악순환이 이어집니다.” 크로커의 말입니다.

심리학 박사이자 North Seattle Couples Counseling의 관계 전문가인 레이첼 올렉은 이 패턴에 주목하며 “불안형인 파트너가 상대를 끌어당기려고 하면 회피형인 파트너는 불편함을 피하려고 물러섭니다.”라고 말합니다. 이런 역동은 관계 전반에 걸쳐 일어날 수 있는데, 보통 섹스에까지 영향을 미치게 됩니다. 회피형은 대체로 섹스에 대해 소통하기 어려워하고, 이로 인해 문제가 심화될 수 있답니다. 불안정 애착인 사람의 버려질지 모른다는 두려움이 낮은 만족감과 높은 이별 비율로 이어지는 것도 이상한 일은 아니죠.

정서적 안정이 부족하면 욕구도 약해질 수 있어요. 하지만 안정애착인 사람과 불안정애착인 사람이 커플이 된다면 어떨까요? 크로커는 이 조합의 경우 “친밀감에 있어서 잘 맞지 않을 확률이 매우 높다”고 말합니다.

데비스는 파트너 둘 다 안정애착인 경우 서로 만족할 가능성이 높다고 말해요. 그리고 애착 유형은 변할 수 있다는 점을 생각할 때, 애착의 상처를 치유하고 안정애착을 형성하는 것도 충분히 가능한 일이에요.

애착의 상처 치유하기

“섹스에서의 문제가 섹스만의 문제인 경우는 많지 않고, 관계의 문제가 반영되곤 하죠.” 올렉의 말입니다. 불안정애착을 치료하면 친밀하고 연결된 관계를 형성하기 힘들게 하는 패턴을 모두 내려놓기 위한 첫 걸음을 내디딜 수 있어요. 애착의 상처를 회복하고 싶으신가요? 올렉은 정서적 안정을 키워야 한다며 “자신의 감정과 무엇이 필요한지, 무엇을 원하는지를 공유하거나, 두려움에 대해 이야기하는 것, 아니면 상처를 회복하는 것 모두 관계 속 연결감과 정서적 안정을 증진하는 데 도움이 되고, 욕구를 증진할 수도 있어요.”라고 말합니다.

내가 불안정애착 유형이고 이 애착 문제가 섹스할 때 나타나는 것 같은 느낌이 드나요? 여러분만 그런 게 아니에요. 세상 사람 중 거의 절반이 불안정애착 유형이거든요. 정서적 안정을 느끼기 힘들다면 공인 상담사나 관계 및 애착 전문가를 찾아가면 도움이 될 수 있어요. 애착 이론은 침실에서, 그리고 그 밖에서 내가 왜 이런지 들여다볼 수 있는 창을 마련해 준답니다.

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참고문헌
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